เรื่องน่ารู้ของวัฒนธรรมดื่มชาสไตล์อังกฤษแบบ Afternoon tea

ชา(tea) เป็นหนึ่งในเครื่องดื่มยอดนิยมจากทั่วโลก เรานิยมดื่มเพื่อช่วยสร้างความผ่อนคลาย และยังเป็นประโยชน์ที่ดีกับร่างกาย ชาในปัจจุบันจึงไม่ใช่แค่ใบชาเขียวที่เรารู้จักเท่านั้น แต่ยังหมายรวมไปถึงชาหลากหลายชนิดที่ต้องชงผ่านน้ำร้อนเพื่อให้ได้สารสกัดที่มีสีและกลิ่นแตกต่างกันออกไป

afternoon-tea

เป็นเครื่องดื่มคู่เมนูอาหารหรือขนมประเภทต่างๆ ซึ่งมีวัฒนธรรมการดื่มที่แตกต่างกันออกไป โดยวัฒนธรรมที่คุ้นหูและน่าสนใจ มักปรากฏอยู่ในภาพยนตร์ต่างชาติคือช่วงเวลาพักผ่อนหรือเอาไว้ต้อนรับแขกที่เรียกกันว่า “Afternoon tea เป็นวัฒนธรรมของชาวอังกฤษมาช้านานจนกลายเป็นส่วนหนึ่งของชีวิตประจำวันมาจนถึงปัจจุบัน

ต้นกำเนิดการดื่มชาของชาวอังกฤษในอดีต

ชาวอังกฤษนิยมดื่มชากันมานานหลายศตวรรษ และนิยมดื่มกันมากเป็นอันดับสองของโลก ค่าเฉลี่ยของการดื่มชาอยู่ที่ 2.1 กิโลกรัมต่อปี ความนิยมเหล่านี้เริ่มแพร่หลายเข้ามาในช่วงศตวรรษที่ 19 ในช่วงที่อินเดียถูกรวมเป็นส่วนหนึ่งของจักรวรรดิอังกฤษ ประเพณีการดื่มชาถูกนำเข้ามาโดยสมเด็จพระราชินีในสมเด็จพระเจ้าชาร์ลส์ที่ 2 แห่งอังกฤษ ในช่วงนั้นจึงถูกจัดให้ชาเป็นประเพณีที่เกิดขึ้นในกลุ่มชนชั้นสูงเท่านั้น คนทั่วไปยังไม่ค่อยให้ความนิยมกันเท่าใดนักเนื่องจากชามีราคาแพงและดูไม่มีประโยชน์สำหรับการดื่ม

tea-time

เมื่อราคาชาเริ่มลดลงในเวลาต่อมา ประเพณีเหล่านี้ก็เริ่มแพร่ขยายสู่ประชาชนมากขึ้น เริ่มมีการจัดสวนชาเอาไว้สำหรับนั่งดื่มและเดินเล่นผ่อนคลาย อีกทั้งยังมีการจัดกิจกรรมที่เรียกว่า “tea dance” หรือการเต้นรำชาในช่วงเวลาบ่ายไปจนถึงพลบค่ำ พร้อมการเสิร์ฟคู่กับเมนูอาหาร ซึ่งบางที่ก็มักจะดื่มชากันในช่วงหลังอาหาร จนกระทั่งความนิยมเหล่านี้เสื่อมถอยไปในช่วงหลังสงครามโลกครั้งที่ 2

ประเพณีการดื่มชาสไตล์ชาวอังกฤษ

“ชาดำ” เป็นชาที่ชาวอังกฤษนิยมดื่ม มักเสิร์ฟมาพร้อมกับนมและน้ำตาล ปรุงความหวานกันตามชอบ ในปัจจุบันยังมีคนส่วนมากเชื่อว่าการดื่มชาในประเทศอังกฤษเป็นวัฒนธรรมชั้นสูงอยู่ แต่ในปัจจุบันไม่ได้เป็นวัฒนธรรมที่ซับซ้อนอย่างที่คิด แต่เป็นเพียงส่วนหนึ่งในชีวิตประจำวันเหมือนกับการดื่มกาแฟทั่วๆ ไป

วัฒนธรรมการดื่มชา

การดื่มต่อคนของชาวอังกฤษจะเฉลี่ยกันอยู่ที่ 5-6 แก้วต่อวัน โดยจะมีช่วงเวลาพิเศษแม้จะอยู่ในช่วงทำงาน แต่ก็จะมีการพักเบรคจากนายจ้างให้ดื่มชากันได้ในช่วงสายๆ ของวันและช่วงบ่ายอย่างละรอบ

ชา

ส่วนในเรื่องการเติมนมลงไปในชายังคงเป็นเรื่องถกเถียงกันว่าควรเติมก่อนหรือหลังชง อันเนื่องมาจากนมจะเป็นตัวการทำให้ชาเปลี่ยนรสไป อีกทั้งการเทน้ำร้อนลงไปในชาและทิ้งเอาไว้นานเกินไปยังทำให้รสชามีความเปรี้ยวเพิ่มเข้ามาจนเสียรสชาติอีกด้วย